Was motiviert Japaner, nach Übersee zu ziehen?

„Warum lebe ich so?“ Eine Japanerin fragte sich immer wieder.

Es war nicht nur sie. Die Arbeit in Japan scheint dem Menschen keine Energie oder Zeit für etwas anderes als Schlaf zu lassen.

Sie machte Urlaub in Guam. Die Sonne schien, das Meer winkte, die Zeit schien sich weit genug zu erstrecken, um alle möglichen Möglichkeiten zu bieten. „Sollte ich?“ Die Idee kam ihr ins Gehirn: Warum wohnen Sie nicht hier?

Es folgte ein Glücksfall. Sie traf jemanden, der jemanden kannte, der ein Modegeschäft besaß, das sie verkaufen wollte. „Sollte ich?“ Es gab genügend Gründe, es nicht zu tun. Sie war eine Büroangestellte, hatte noch nie ein Geschäft geführt. Sie bräuchte ein Arbeitsvisum, eine Geschäftslizenz. Es würde auch bedeuten, alles aufzugeben, was sie hatte, für alles, was sie wollte, aber nicht sicher sein konnte, auch auf einer tropischen Insel zu erwerben.

Sie war 30. Es war jetzt oder nie. Sie wagte den Sprung.

Das war vor 10 Jahren. „Irgendwelche Pläne, zurückzukehren?“ Spa! (27. August) fragt sie. Nein, sagt sie – nicht ganz ohne zu zögern. Sie denkt an ihre alternden Eltern und an sich selbst, falls sie einmal krank wird. Japan nennt sie zwar – aber nicht sehr laut. Der Laden ist ein Erfolg, ihre Nichtarbeitszeit ist eine Nichtarbeitszeit, da sie so oft nicht in Japan ist, und auf absehbare Zeit wird sie dort bleiben, wo sie ist, vielen Dank.

Es ist ein Trend und nimmt Fahrt auf, sagt Spa! Immer mehr junge Menschen fragen, was die Japaner für sie tun – und antworten damit „Nichts“. Masahiko Habano (ein Pseudonym), wusste schon als Student, dass er im Ausland arbeiten wollte. Drei Interessen beanspruchten ihn: Arbeit, Familie und Fußball. In Japan, so wusste er, lässt die Arbeit kaum Zeit für die Familie, geschweige denn für ein Hobby.

Er ist jetzt 30 und lebt in Polen (die Zeitschrift erwähnt die Stadt nicht, seltsamerweise) – verheiratet, ein Vater und Mitglied eines lokalen Fußballvereins.

Die Arbeitszeiten sind von 8.00 bis 16.00 Uhr. Überstunden sind selten. Der Abend findet ihn auf dem Fußballplatz. Die Mittagspause findet ihn zu Hause.

Ein wichtiger Punkt bei seiner Jobsuche nach dem Studium war: Hat das Unternehmen Niederlassungen im Ausland? Das von ihm gewählte Unternehmen, eine Metallverarbeitungsanlage, war gerade deshalb wählbar. Vor sechs Jahren wurde er nach Polen versetzt. Er heiratete dort, kaufte ein Haus, und obwohl er nicht mehr Geld verdient als in Japan, hat er das Gefühl, ein viel reicheres Leben zu führen. „Politisch, wirtschaftlich, schien Japan vor etwa 10 Jahren tot zu sein“, sagt er. „Ich fühlte es umso mehr mit der Geburt meines Kindes“ vor einem Jahr.

Hiroyuki Nishimura, 42, würde wahrscheinlich zustimmen. In den letzten vier Jahren bequem in Paris angesiedelt, sagt er: „Wenn man Japans Wirtschaft und Politik aus Übersee betrachtet, sehe ich niedrige Gehälter und wenig Freizeit. Es werden nur wenige Kinder geboren. Große Veränderungen sind notwendig, aber es passiert nichts, niemand tut etwas. Die ganze Gesellschaft scheint von Kleinigkeiten überflutet zu sein.“

Er hält sich für „80 Prozent zufrieden“ mit dem Leben in Frankreich. Er spricht die Sprache nicht, sondern kommt zurecht. Er arbeitet hauptsächlich zu Hause online, aber wenn er irgendwo hingehen muss, freut es ihn, dass die Stadt klein genug ist, um mit dem Fahrrad befahrbar zu sein. Keine überfüllten Pendlerzüge, wie in Japan. Dann ist da noch das Essen. Sie müssen nicht in Restaurants speisen, um das Restaurant zu genießen. Man kann es zu Hause machen; das Essen im Supermarkt ist so gut.

Die Dinge sind nicht perfekt. Er ist in gewisser Weise bis ins Mark japanisch: Pünktlichkeit ist wichtig, und es stört ihn, dass es den Franzosen nichts ausmacht, die Leute warten zu lassen. Der Hauszustelldienst kommt zu spät, und der Fahrer träumt nicht einmal davon, sich zu entschuldigen. Es kommt gelegentlich zu Stromausfällen. Einmal hielt ein flughafengebundener Zug aus irgendeinem Grund tot an, und er verpasste sein Flugzeug.

Ist das ein Grund, nach Japan zurückzukehren? Keine Chance. „Sieh dir die Leute an, die fünf Jahre älter sind als du“, sagt er, „und sieh, was sie verdienen. Wenn du damit zufrieden bist, das in fünf Jahren zu verdienen, dann ist Japan der richtige Ort für dich.“ Nicht für ihn.